Третий немецкий фронт

Установив господство на раллийных трассах, немецкий концерн Volkswagen нацелился и на мировое первенство в ралли-кроссеУстановив господство на раллийных трассах, немецкий концерн Volkswagen нацелился и на мировое первенство в ралли-кроссе

Дебютировав в прошлом году в чемпионате мира по ралли, команда Volkswagen выиграла его в одни ворота. Теперь на повестке дня у немецкой марки – завоевание новой гоночной территории, ралли-кросса, где этом сезоне будет впервые разыгран чемпионат мира. Правда, о полностью заводском коллективе речи пока не идет – Volkswagen Motorsport будет действовать через одну из частных команд. Партнером немцев в асфальтово-грунтовых гонках стала шведская «конюшня» Marklund Motorsport. Volkswagen становится титульным партнером скандинавов на ближайшие три года и будет оказывать им как финансовую, так и техническую поддержку. Все двенадцать этапов мирового первенства в составе «полузаводской» команды проведут швед Антон Марклунд и финн Тоомас Хейккинен, триумфально выигравший прошлогодний чемпионат Global Rallycross Championship (GRC) в США. Учитывая, что парой недель ранее немцы объявили о союзе с американской командой Andretti Autosport и своем участии в GRC, то ралли-кроссовый чемпионат мира станет третьим фронтом, где будут воевать в этом году пилоты «народных автомобилей».

501.jpg
К новому сезону в команде Marklund Motorsport готовят три новых автомобиля для участия в чемпионате мира по ралли-кроссу

Лидером дружины Фольксвагена в США, как известно, будет титулованный американец Таннер Фауст. Причем, программа двукратного победителя GRC не ограничится только десятью стартами в «глобальном» первенстве – в дополнение к этому, Фауст намерен принять участие в четырех этапах чемпионата мира, которые состоятся в Англии, Финляндии, Канаде и Турции. В конце февраля команды Marklund Motorsport и Andretti Autosport в полном составе прибыли в Португалию, где на легендарной трассе в Лусаде намечены первые предсезонные тесты. Кстати, в подготовке «малыша» Volkswagen Beetle для американского чемпионата будут использованы многие разработки шведского коллектива, которые применялись на ралли-кроссовых хэтчбеках Polo в минувшем сезоне. Кроме того, команда Яна Марклунда обеспечит своих заморских коллег стеклопластиковыми кузовными элементами, которые изготавливаются на скандинавских мощностях.

502.jpg
При поддержке заводского спортивного отделения пилоты Фольксвагенов должны прибавить в скорости

Вместе с мировыми брендами, чемпионат мира по ралли-кроссу привлекает все больше звезд мирового спорта. К примеру, француз Гирлен Шишери, известный победами в на горных лыжах, а также стартами в ралли-рейдах, опробовал кроссовер Mini Countryman от британской фирмы Prodrive. Это тот самый болид, на который в прошлом году выезжал на несколько этапов GRC и принес британцу Лайэму Дорану победу на гонке в Мюнхене. В качестве тестовой трассы был выбран португальский автодром Альгарве, где Шишери провел несколько сессий за рулем 1,6-литрового турбированного автомобиля. Гирлен был поражен динамикой и управляемостью Mini и выразил желание выступить в чемпионате мира по полной программе в 2015 году. Ну а на этот сезон француз наметил для себя несколько пробных выездов, которые позволят Шишери понять всю специфику ралли-кросса.

503.jpg
В этом году мы имеем все шансы увидеть Mini Countryman на трассах мирового ралли-кроссового первенства

Вновь порадует ралли-кроссовую публику и экстравагантный американец Кен Блок, прославившийся до этого на ниве «джимканы». Любитель пускать дым из-под колес делает ставку на домашнее первенство, а также собирается на три мировых гонки в Швеции, Франции и Турции. Американец продолжит свое сотрудничество с Голубым овалом, и в этом сезоне выкатит на старт обновленный 600-сильный хэтчбек Ford Fiesta Mk7, подготовленный в британской команде M-Sport. Согласно американским традициям, Блок с помпой презентовал свой боевой автомобиль и новый боевой окрас, а в преддверии стартов в ралли-кроссе отправился разминаться на домашние раллийные трассы.

504.jpg
До старта GRC еще два месяца, но Кен Блок не сидит сложа руки, повышая свое мастерство на этапах чемпионата США по ралли – в минувший уикенд он выиграл Rally in the 100 Acre Wood